lunes, 16 de mayo de 2022

Basket & Music. Playoffs NBA

Este año no he podido evitar la tentación de ver los playoffs de la NBA y me he hecho con una jugosa oferta de League Pass. La estoy amortizando de lo lindo. He visto las series de playoff desde el principio pero no me voy a poner a repasar todo lo sucedido. Hay que centrarse en lo que queda. Simplemente señalar que la diferencia de cómo se juega entre la regular season y los playoff es abismal. No tiene nada que ver ni la intensidad ni sobre todo la defensa. Y como suele suceder en la NBA no siempre los equipos que tienen ventaja de cancha siguen adelante. En el oeste los dos primeros de la regular season ya están en casa: Phoenix Suns y Memphis Grizzlies

Ya tenemos finales de conferencia con una sorpresa mayúscula, la eliminación del equipo con mejor récord en la regular season: Phoenix Suns. Otro año más en el que Chris Paul se queda sin anillo. Los Dallas Mavericks con un Luca Doncic genial se han ventilado a los de Arizona en siete partidos con un partido colosal esta madrugada en el que la defensa de los de Jason Kidd ha ahogado por completo a Devin Booker y Chris Paul. Increíble paliza. Perder de 33 puntos en casa se puede calificar como de rotundo fracaso para los Phoenix Suns. Las dos estrellas del equipo de Arizona no han encontrado tampoco ningún compañero enchufado ni ningún plan alternativo. Impotencia desde el principio hasta el final.

En la otra semifinal los Celtics volvieron a dar otra exhibición de defensa y de atacar con sentido colectivo y eliminaron a unos Bucks que sin Middelton no han encontrado a más jugadores apoyando el poderío físico de Anteto.


Boston Celtics vs Miami Heat

A priori una eliminatoria muy igualada con ventaja de campo para los Heat. En Miami cuentan con más rotación o con la posibilidad de ella si Duncan Robinson no cae en el ostracismo. Tienen una actitud y fundamentos defensivos tan buenos como los de los Celtics aunque en mi opinión algo menos de claridad en el ataque. Aún así son un hueso duro de roer. Jugadores determinantes como Jimmy Butler que es capaz de echarse al equipo a sus espaldas en las dos partes de la cancha y tipos tan fiables como Adebayo o secundarios de lujo como Tyler Herro, Max Struts, Victor Oladipo o PJ Tucker. Eliminaron con facilidad a los Hawks en primera ronda e hicieron lo propio con algo más de dificultades de los previstas a los Sixers

Por su parte Boston Celtics dejaron ayer en la cuneta a los actuales campeones que contaban con la importante baja de Kris Middelton pero también a los verdes les faltaba su pívot titular toda la temporada: Robert Williams. Hasta ahora ver a los Celtics ha sido una delicia y me alegro que que hayan pasado de ronda porque los Bucks se dejaron llevar en la última jornada de la regular season para evitar a los Brooklyn Nets y esas cosas no molan nada. Castigo divino ja ja. Los de Boston eliminaron a los Nets en primera ronda con un contundente 4-0 aunque más engañoso de lo que parece porque todos los partidos fueron muy igualados y muy chulos de ver. 

El problema de los Celtics puede ser su escasa rotación. Llevan mucha tralla encima y a no ser que Robert Williams esté sano (que parece que si) y que Udoka le de un poco mas de cancha tanto a Daniel Theiss como a Payton Pritchard es complicado llega hasta la final frescos con tanta minutada para el núcleo duro: Jayson Tatum, Marcus Smart, Jaylen Brown con la inestimable colaboración de Derrick White, un sorprendente Grant Williams y un eterno Al Hortford. Y aquí me quiero detener porque lo del dominicano está siendo espectacular tanto en defensa como en ataque. Un nivel supremo a sus 36 tacos. Da gloria verle jugar. Auguro una eliminatoria a 7 partidos. Ojala, cuantos más, mejor. 


Golden State Warrios vs Dallas Mavericks

Los Golden State Warriors con ventaja de campo van a recibir a unos Mavs en línea ascendente y con un Luka Doncic que parece imparable. Y mira que me disgusta escribirlo con lo mal que me cae el tío ja ja. Lo de ayer fue una exhibición brutal y los Suns se hicieron caquita desde el principio. Pero no sólo del esloveno viven los de Dallas. Hay varios jugadores en una excelente dinámica: Brunson, Finney Smith, Dinwiddie, Bullock, Kleber... Todos están aportando tanto en defensa como en ataque y si Luka sigue jugando así y no se vuelve loco a lloriquear con los árbitros. ¡Cuidado!

Los Warriors están en las finales tras deshacerse con mucho sufrimiento de unos eléctricos Grizzlies y en primera ronda de unos mermados Nuggets, a priori son favoritos. Pero les veo con dudas. No sé, no acaban de hacer dos partidos seguidos de estos de enamorar. Tienen buenos momentos y talento a raudales pero les veo muy irregulares. En cualquier caso se presenta una eliminatoria que también creo que va a ser larga. Estoy deseando ver cómo plantean la defensa a Luka los Warriors. A ver cómo se desenvuelve en esas lides Draymond Green



jueves, 12 de mayo de 2022

The Mastersons &. The Whitmore Sisters. Kutxa Beltza Antzoki 11/05/2022

Ayer acudí al concierto de The Mastersons & The Whitmore Sisters esperándome un concierto country rock plagado de bellas melodías, toques pop y jugosas armonías vocales. Y algo de eso hubo en la primera media hora y también en el segundo set. Tanto Chris Masterson (guitarra y voz) como Eleanor Whitmore (violín, guitarra acústica y voz) defendieron su propio repertorio con mucha clase. Pero lo que fue una sorpresa mayúscula fue encontrarme por un lado con la voz de Bonnie Whitmore (también al bajo) con ciertos ramalazos punk y con el baterista Brady Blade, todo un espectáculo. Ambos se convirtieron en los protagonistas de la noche y tiñeron el bolo de rock´n roll in your face. Antes de que empezase el concierto al ver pasar a mi lado a Brady Blade pensé éste se parece al que sale con Steve Earle presentando el tema NYC en el show de Letterman. Y no sólo eso el tipo ha tocado además de con Earle, con Buddy Miller, Emmylou Harris y el gran, único e inimitable Solomon Burke. A pesar de los problemas técnicos con su instrumento Brady salió del entuerto con una pegada descomunal y con la sutileza cuando el tema lo requería. Un crack. No podías dejar de mirarle. ¡Vaya elemento!

Antes de acudir al bolo tan sólo había escuchado el disco Good Luck Charm de The Mastersons y que recuerde cayeron casi para terminar la que da título al álbum, Closer To You más bien al principio y alguna más que el lector podrá comprobar en el setlist que adjunto. El resto del repertorio no lo conocía a excepción de esa furibunda versión de Shake Some Action de Flamin´Groovies. Tanto Chris como Eleanore estuvieron perfectos a las voces y se nota que tienen muchas tablas. Fue una gozada comprobar que además de pericia con sus instrumentos al servicio de Earle tienen un repertorio propio más que interesante. Una velada muy especial y absolutamente inesperada. Rock on!






lunes, 9 de mayo de 2022

Basket & Music. Lenovo Tenerife vs Baxi Manresa

Ayer asistí a un excelente partido de baloncesto en Miribilla. Seguro que la Champions League que ha montado la FIBA no tiene nada que hacer en cuanto a prestigio con la Euroliga ni mucho menos con la NBA pero partidos como el de ayer ratifican que se juega muy buen basket en muchos sitios y que el nivel por estos lares es altísimo. Tanto Baxi Manresa como Lenovo Tenerife ofrecieron un espectáculo digno de ver, un baloncesto atractivo, nada especulativo con muchos jugadores rayando a un nivel sobresaliente, entre ellos el que fue nombrado MVP de esta Final Four, un Marcelinho Huertas que a sus 38 años siguen siendo un cañón de jugador, dominando el partido a su antojo en todo momento. 

Lo cierto es que hace mucho tiempo que no veía un choque en el que uno de los contendientes rozase la perfección de la forma en que lo hizo ayer el Lenovo Tenerife. Sus porcentajes fueron escandalosamente buenos. Terminó el partido con un 73% en tiros de 2 y un 54% en tiros de 3. De tal forma que a pesar de tener siete tiros menos de campo logró ganar de once. Apoteósico. Ante esa avalancha poco pudo hacer Baxi Manresa que sin embargo lo intentó y jamás se rindió. Los de Pedro Martínez hacen un baloncesto muy atractivo y con un presupuesto irrisorio han llegado a la final de esta competición y van a jugar los playoffs de la ACB. Desde luego es una delicia ver a jugadores como Moneke, Thomasson o Sylvain Francisco. Seguro que les van a llover las ofertas. 

Mención aparte merece la afición de Manresa. Parece increíble que en una comarca de apenas 80.000 habitantes haya tanta afición a este deporte. Más de 4000 personas vinieron de esas tierras a apoyar a su equipo. Crearon un ambientazo, animaron todo el tiempo y cuando terminó el partido y su equipo perdió dieron una lección de deportividad y todavía tuvieron fuerzas para corear el nombre del rival. Una pena que no ganase Baxi Manresa pero hay que reconocer que Lenovo Tenerife fue un justo campeón. En cuanto llegue a casa me puse a ver el Dallas Mavericks contra Phoenix Suns pero sobre la NBA ya juntaré unas letras en breve que la cosa está que arde. 



viernes, 6 de mayo de 2022

The White Buffalo . Stunt Driver

Tras dos años sin apenas conciertos poco a poco volvemos a la normalidad. Una más que interesante oferta de bolos de todos los tipos. Afortunadamente en ese aspecto tanto Bilbao como Vitoria suelen recibir las giras de los grupos que más me interesan aunque siempre hay artistas que por las cuestiones que sean no recalan por aquí. Y me llama la atención porque suelen ser músicos o bandas con tirón comercial que lo petan en Madrid y Barcelona pero que por lo que sea no terminan llegando a estos lares. Por ejemplo esta semana ha habido una cita a la que hubiese acudido como un cohete si hubiese sido más cerca, me refiero a  
White Buffalo que al parecer lo ha petado en Barcelona y Madrid. Sigo muy de cerca las andanzas de este tipo que no solo lo borda en estudio sino que al parecer tiene una tremenda energía en directo. Y la semana que viene lo mismo que he escrito me vale para Larkin Poe cuya gira tan sólo pasa por los dos grandes focos culturales de este país: Madrid y Barcelona. En fin, podría ser peor sin duda. Ya he escrito que por el norte no nos podemos quejar.




viernes, 29 de abril de 2022

Sami Yaffa. Sala Azkena 28/04/2022

Cuando supe que la gira de Sami Yaffa iba a recalar por Spain al subidón enseguida le siguió el bajón al comprobar que ninguna fecha era en Bilbao. Sabía que a este concierto tendría que acudir solo y me hubiese desplazado a Vitoria si hubiese sido en fin de semana pero no era el caso. La buena fortuna, extraordinaria para mi, fue un cambio de última hora trasladando el bolo de Vitoria a Bilbao. De traca, ni me lo podía creer. Desde que me hice con The Innermost Journey To Your Outermost Mind lo he escuchado a fuego hasta el punto de que Maialen tararea alguna de las canciones. Cada día me gusta más el álbum y la posibilidad muy real de escucharlo al completo en directo como sucedió ayer me excitaba a más no poder. Lucky Man.

De modo que ayer me presente a eso de las 21 horas en la sala Azkena. Solo había cuatro personas una de ellas un conocido de infinidad de conciertos. Mikel nunca falla y estaba convencido de que le iba a ver. Bien. Ya que no estaban mis amigos siempre mola ver a tipos que la gozan tanto como tu en los conciertos. Hablamos minutos antes de la agenda que se avecina y de las ganas que tenemos de ver a Sami y su banda en directo. Mikel me comenta que no ha escuchado el disco de Yaffa y yo le comento con mi vehemencia habitual que va a flipar porque el disco es una delicia. Nos avisan de que la apertura de puertas es a las 21:30 y viendo que no va a haber problema de aforo aprovecho para saludar a unos compañeros de la FNAC. Cuando vuelvo antes de entrar una cuadrilla de unos quince rubiales de poco más de veinticinco años se acerca a la puerta. En un primer momento me digo a ver si van a venir a ver a Sami... Ni de coña. Erasmus en busca de alcohol. Ale, a otro sito chavalines que aquí hay rock´n roll ja ja. 

A las 22 horas sale a escena un elegante Sami Yaffa acompañado de sus compinches; Linde (guitarra), Janne Puurtinen (teclado) y Janne Haavisto (batería). Los tres hacen un trabajo fenomenal sonando contundentes y chispeantes en las canciones punk rock y arrebatadoramente sutiles en los temas inclasificables pero absolutamente gloriosos que ha grabado Sami (You Gimme Fever, Look Ahead, Cancel The End Of The World). Y estas tres canciones no me parecían nada fáciles de llevar al directo. En Look Ahead las partes de trompeta son sustituidas por la guitarra con finura y elegancia y Cancel The End Of The World me deja el mismo regusto invencible que en el disco. 

Cuando termina el concierto charlo con habitual del Foro Azkena y me dice que cree que ha tocado las canciones en el mismo orden que en el disco y lleva razón. Gran comienzo con Armageddon Together una auténtico cañonazo de canción, la mejor forma posible de dar a conocer tu propia voz. Me fijo en un par de chicas muy jóvenes que se las saben todas como el menda sólo que ellas se lanzan a cantarlas entusiasmadas. Todavía hay juventud con clase ja ja. No todo van a ser Erasmus en busca de alcohol....Dos de mis momentos favoritos son cuando abordan Down At The St Joe´s (un tema que no me puedo quitar de la cabeza) y I Can´t Stand It que Sami nos dice que es la visión de un niño de seis años sobre este loco mundo...Todos esos momentos con ciertas texturas reggage son recreados de forma fantástica en directo y no desentonan para nada con el empuje rockero y punk rock marca de la casa. 

Tras presentar el disco en directo tal y como ha sido editado, Sami nos ofrece un bis muy especial para celebrar su impresionante bagaje: Lost In The City (Hanoi Rocks), I wanna Be Loved (Johnny Thunders & The Heartbreakers) que yo siempre asociaré a Demolition 23 y Pills y Tempations To Exit de New York Dolls. Se acuerda de su compinche Sylvain Sylvain con el que ofreció un divertido show hace unos años en Bilbao. Aquella noche también estuve y la de ayer una de esas veladas para el recuerdo. Sami Yaffa, Mucho Grande Style. 



sábado, 23 de abril de 2022

Celebrando el Record Store Day

Hoy se celebra entre otras muchas cosas el Día del Libro, el de Castilla y León (Castilla entera es Tierra Comunera) y el Record Store Day. Y el menda siempre celebra esta última. Otros años me ha pillado trabajando en el gremio y los dos últimos perdidos ya sabéis porqué. De modo que en familia nos hemos dirigido a Bilbo para pasarnos por Power Records, pillar un vinilo (A Man Needs a Woman de James Carr) y la entrada para el concierto de Sami Yaffa el próximo jueves en Bilbao y de paso ver alguna actuación que tenía programada una de las pocas tiendas de discos que queda en la capital vizcaína. Mientras ojeaba unos vinilos de segunda mano, Unax no ha podido evitar el decirme en alto, eh aita mira, Eddie Cochran y también ha localizado entre las muchas fotos de artistas que tienen en la tienda la de Jesse Malin mientras Maialen sostenía en la mano el vinilo de Let It Be de los Beatles. Que no te digo que me lo mejores, iguálamelo. 

A la tarde había unas cuantas actuaciones programadas y me he acercado otra vez a la tienda. He pillado empezada la actuación en acústico de Manu Gastado acompañado de otro guitarrista. Lástima que el tiempo no acompañaba y la tarde se ha puesto chusca en ese sentido pero ahí he aguantado el pequeño bolo que la verdad sonaba muy bien. Así que a seguir celebrando el Record Store Day mientras queden tiendas de música que no sé yo cuánto van a durar ja ja. Sex, Love And Rock´n Soul!


viernes, 8 de abril de 2022

Viejos rockeros... Y tanto

El otro día cuando fuimos a ver a Jesse Malin a la Crazy Horse de Bilbao mientras esperábamos en la cola de entrada Su comentó: Pero si casi somos los más jóvenes. Y estamos más cerca de los cincuenta que de los cuarenta. Ahí lo dejo, ja, ja. No parece haber relevo para el rock´n roll. Es más yo diría que a este tipo de bolos siempre vamos los mismos. Ya éramos casi los más yogurines hace veinticinco años y seguimos siéndolo ja ja. En fin tal vez tenga que acudir a un concierto de Greta Van Fleet, DeWolf, Band Of Skulls o yo que sé Los Zigarros aunque sólo sea para comprobar si hay gente más joven que nosotros entre el público. Reconozco que de los mencionados los únicos que me ponen realmente son Dewolf que me tienen ganado para su causa con el tremendo Wolfpack

En cualquier caso lo que está más que claro es que el rock es salvo contadas excepciones más underground que nunca. Y lo que parece entusiasmar a la chusma hoy en día va por otros derroteros. Me viene a la mente la lapidaria sentencia que hace un par de semanas un cliente le lanzo a un compañero de la sección de música de la FNAC, le dijo, si no te gusta Rosalía o C Tangana eres un Polla Vieja. Ja, ja y requeteja. Presente ¿Cuál será el equivalente femenino? Old Dicks de este mundo uníos. Es curioso porque parece que por pelotas te tiene que gustar la del Motomami y que si no no ten enteras de la vaina. Hay youtubers que te lo explican clarito ja ja. Recuerdo que no hace tanto un buen amigo me confesó que había visto a Rosalía en un festival y que se montaba un buen espectáculo y tal... Luego me confeso que estaba colocado jaja. Pero en fin allá cada cual. Yo a lo mío. Ahí les dejo miserables roedores con un par de pontificadores septuagenarios, un par de cuarentones que me tienen loco y unos tipos de Chicago que ya llevan más de veinte años haciendo música y cada vez mejor. ¡Viejunos Power!