miércoles, 20 de septiembre de 2017

The Kinks. The Singles Collection

La primera vez que vi en directo a Ray Davies fue en la campa de Mendizabala en 2003 el debut del Festival Azkena en esa ubicación. Guardo un recuerdo atómico de aquella edición. Además de Ray Davies, Steve Earle, Iggy Pop, Cracker o The Jayhawks pasaron por aquellos escenarios. Acudí a la cita con el líder de The Kinks en pañales en cuanto a conocimiento de su obra se refiere. Tan sólo tenía un doble en directo que me había grabado mi amigo Rober, To The Bone se titula, un artefacto grabado en los noventa con todos los clásicos de los Kinks sonando a todo trapo en directo. Versiones crudas, directas y adictivas en vivo de un material que no envejece. Y lo comprobé allí mismo con un Davies dando un emocionante repaso a su espléndido repertorio.

Tras aquel concierto me hice con mucho material de los Kinks. Joseba, un compañero del trabajo de entonces me dejó varios discos y me compré unos cuantos más y fue una decisión acertada a más no poder. The Kinks es una banda que tal vez viva a la sombra de Beatles, Stones o The Who pero no hay duda de que juegan en esa liga. Sucede lo mismo como con The Faces, quizá no se les nombra tanto pero tiene una discografía en la que perderse y gozar con ella.

De todo el material que adquirí Lola vs Powerman es junto a Muswell Hillbillies y Village Green Preservation Society es mi trilogía favorita de estos británicos capaces de tanto de armar precisas canciones pop como de sacarse unos riff poderosos, cortantes y que se te clavan para siempre. Se les considera de alguna forma los padres del hard rock y seguro que mucho tuvo que ver las versiones de varios temas a cargo de Van Halen. Los de Pasadena elevaron al infinito y más allá tres temas de The Kinks con su inimitable estilo: You Really Got MeAll Day and All Of The Night y Where Have All The Good Times Gone.



Más allá de su carácter innovador, de piedra angular del hard rock y demás historias lo cierto es que los riffs de You Really Got Me, All Day and All Of The Night o Till the End Of The Day son un prodigio de electricidad, verdaderas gemmas del rock´n roll cocinadas con sumo gusto por este combo británico capaz de abordar también otras tesituras igualmente valiosas, joyas como Set Me Free, David Watts, Waterloo Sunset o esa brillante Dedicated Follower Of Fashion para mi siempre ligada a una cachonda escena de En el nombre del Padre.

The Singles collection recoge temas del periodo 1964 - 1970, 25 canciones compuestas en su mayoría por Ray Davies con la excepción de la versión de Little Richard, Long Tong Sally una canción que el propio Ray no estaba muy seguro de hacer como se indica en el libreto escrito por Peter Dogget en el que se repasan de forma amena las peculiaridades de estos 25 temas. Aunque The Kinks no hubiesen grabado nada más en su historia esto ya les otorga un pase a la eternidad. Y es un placer seguir su rastro en bandas que me apasionan como Marah, Cracker o Tom Petty & Heartbreakers.






domingo, 17 de septiembre de 2017

Eslovenia, campeona del Eurobasket 2017

Por primera vez en su historia Eslovenia se ha proclamado campeona del Eurobasket. Un país de apenas 2 millones de habitantes donde se respira baloncesto ha conseguido fulminar en semifinales a la gran favorita, España y vencer en la final a Serbia jugando el último cuarto sin sus dos principales estrellas, Doncic y Dragic (ambos en el quinteto ideal del campeonato) con una impresionante aportación de Prepelic y Anthony Randolph. Antes de llegar a ese emocionante último cuarto la exhibición que ha dado Goran Dragic me ha recordado sobremanera a la de uno de mis jugadores favoritos de la historia: Sarunas Marciulionis. De hecho la final me estaba remitiendo a aquella histórica del 95 entre Yugoslavia y Lituania. Sólo que hoy los eslovenos han podido con Serbia cuando lo tenían más complicado por la lesión de Doncic y el desfonde total de Dragic. La final ha tenido todos los ingredientes que hacen de este juego un deporte apasionante.

Unas horas antes España ha terminado mejor de lo esperado el campeonato ganando el bronce contra Rusia, demasiado irregular y con un hoy muy desaparecido Shved o por lo menos no tan determinante, de hecho restando más que sumando a su equipo. En España nueva exhibición de Pau Gasol (26 ptos 10 reb 3 tapones, muy bien secundado por Marc Gasol (25 ptos 4 reb) y con un Chacho espléndido (14 ptos 9 asistencias), un tipo que tiene esa chispa que le hace especial, diferente, vital para la selección. 



En conjunto a pesar de las innumerables ausencias de algunos cracks del basket hemos asistido a un campeonato muy interesante que nos deja a un chico dominando con 18 años todas las facetas del juego (Luca Doncic), a un veterano todavía decisivo (Pau Gasol), a un portento físico y técnico (Goran Dragic), a un genio loco capaz de lo mejor casi siempre (Alexey Shved) y a un todoterreno que sabe jugar a esto a las mil maravillas (Bogdan Bogdanovic).

También me gustaría destacar a otros grandes jugadores que han hecho una labor encomiable, más alejadas de los focos pero fundamental en todo caso, Lukic y Macvan en Serbia, Prepelic y Vidmar en Eslovenia, Vorontsevich y Zubkov en Rusia o Ricky Rubio y Juancho Hernangomez en España. Sin olvidarme de sorpresas como el húngaro Zoltan Perl, toda la selección letona con especial mención para Janis Timma y el archiconocido Porzingins, jugones como Schroeder y eternos seguros como Sloukas o Bellinelli. Y muchos más. En breve veremos a muchos de estos jugadores en la ACB y algunos en la NBA, así que a disfrutar....


viernes, 15 de septiembre de 2017

Eurobasket: las medallas en juego

Finiquitados los cuartos de final y las semifinales ya están definidos los partidos por las medallas, Eslovenia y Serbia lucharán por el oro y Rusia y España lo harán por el bronce. Se puede decir que llegan los cuatro mejores aunque me hubiese gustado que Letonia hubiese otro rival en lugar de Eslovenia para llegar más lejos. De todos los partidos que he visto me sigo quedando con el Letonia - Eslovenia de cuartos uno de esos partidos que se te graban a fuego. 

En los cuartos de final no hubo sorpresas pero si indicadores de que algunos equipos no estaban tan bien. Me refiero sobre todo a España que tras una primera fase en la que solventó todos los partidos de paliza ha sufrido en los cruces de lo lindo. Tanto contra Turquía como sobre todo contra Alemania los de Scariolo se salvaron de la quema por actuaciones individuales sobresalientes el primer día de Ricky Rubio y el segundo de Marc Gasol. Luego en semifinales Eslovenia les dio un baño de principio a fin, rotundo, mucho más claro de lo esperado. 

Ha finalizado hace unos minutos el Serbia - Rusia, otro muy buen partido con los rusos peleando hasta el final ante una selección disciplinada a más no poder y con jugadores de mucho talento como Bogdanovic, otro crack rumbo a la NBA. En el lado ruso mis huesos por jugadores como Shved uno de esos talentos con el punto de locura necesario para que este deporte no esté encorsetado. 

Final: Serbia - Eslovenia.

Duelo balcánico por todo lo alto. Eslovenia ha hecho un campeonato tremendo. Sus dos estrellas, Dragic y Doncic se están saliendo pero hay un tipo tosco, rocoso y que hace el trabajo sucio que les esta dando mucho más de lo que dicen las estadísticas: Vidmar. Este tío pone unos bloqueos brutales y hace un trabajo defensivo descomunal. A ver qué tal se desenvuelve con la batería de pivots serbios encabezados por Marjanovic un tío que además de ser muy alto e intimidar sabe leer muy bien el juego. En cuanto a talento Bogdanovic no está solo. Lucic está haciendo un campeonato excelso, Jovic es más intermitente pero muy bueno y Milosavlevic que jugará este año en el Unicaja es otro de esos tipos silenciosos que hace muy bien su trabajo. Se espera partidazo.

3-4 puesto: Rusia - España

Se suele decir que es mejor conseguir el bronce que la plata porque acabas ganando el último partido pero todos los equipos prefieren jugar la final. No hay duda. Vamos a ver como se presentan rusos y españoles a este partido. Rusia tiene a un genio loco al mando de la nave (Shved) y unos cuantos jugadores con la calidad suficiente para ganar a España. El combinado de Scariolo ha ido claramente de más a menos y la dependencia de los Gasol es manifiesta cuando se barrunta que pueden tener más soluciones. Veremos.






lunes, 11 de septiembre de 2017

Cuartos de Final Eurobasket 2017

Ayer me di un buen atracón de basket. Hasta ahora apenas había visto nigún partido entero tan solo ratos de cada uno pero cuando llega la hora de los cruces si puedo me los enchufo todos. Me apasiona este deporte y los octavos de final nos han dejado unos cuantos encuentros muy buenos entre ellos el Lituania - Grecia, Letonia - Montenegro y sobre todo Rusia - Croacia. Es el turno de los cuartos de final con ocho equipos de alto nivel que espero nos proporcionen tan buen entretenimiento como hasta ahora. 

Alemania - España.

Una de las sorpresas de los octavos de final la protagonizó Alemania que dejó fuera a la favorita Francia. Alemania tiene plantilla suficiente para ponerle las cosas difíciles a cualquier equipo y para eliminarle. Si España sale muy confiada puede verse fuera porque los alemanes son como un martillo pilón. Tienen físico y talento sobre todo en el puesto de base con Schroder y Maodo Lo. Por dentro Voigtmann tiene potencial aunque esté un poco verde y Daniel Theis, nuevo jugador de los Boston Celtics protagonizó una de las jugadas de octavos y tiene muchos recursos. Robin Benzing que jugó el año pasado en Zaragoza y ahora está sin equipo esta haciendo un Europeo muy interesante. Nada más destacable en el plano individual pero todos los jugadores soldados que saben hacer su trabajo.

Eslovenia - Letonia

Mi eliminatoria favorita. Los dos equipos que más me gustan. Una pena que uno de ellos se tenga que quedar fuera. Eslovenia tiene un trío de jugadores espectacular Goran Dragic, Luca Doncic y Anthony Randolph, una base más que sólida. Dragic es un jugón de cuidado capaz de finalizar y generar a partes iguales, Doncic cada partido es un poco mejor sumando en todas las facetas del juego y Randolph siempre cumple. Además Prepelic tiene talento y puede ser un revulsivo, Vidmar hace el trabajo sucio y los demás aportan muy a la sombra de estos cinco. Ese puede ser su problema. Letonia tiene más banquillo y un jugador determinante en los dos lados del campo: Porzingis. El de los Knicks está muy bien acompañado por los hermanos Bertans, Janis Timma fichajazo de de Baskonia, Strenielks un base más que fiable, Blums capaz todavía de dar minutos de calidad, Roland Smits... Un equipo muy completo aunque no tengan pivots puros (exceptuando Martin Meieres) pero les da de sobra.

Grecia - Rusia

Grecia se cargó merecidamente a Lituania en octavos y demostró una vez más que en estos partidos son capaces de dar su mejor nivel. Tienen una plantilla muy compensada, tal vez sin ninguna estrella pero el quinteto titular es de garantías y tienen un banquillo solvente encabezado por Bouroussis. Algo similar le ocurre a Rusia sólo que estos si que tienen a un jugador que puede ser determinante Shved. El jugador de Unics Kazan está muy bien acompañado con Mozgov determinante en la pintura y tipos tan solventes y polivalentes como Fridzon, Zubkov o Khostov. Contra Croacia fue un espectáculo verles atacar y defender. 

Italia - Serbia

Se me antoja díficil que Italia le pueda a hacer sombra a Serbia muy a mi pesar la gran favorita junto a España. Italia vive a la sombra de Bellinelli un tipo al que es una delicia verle jugar. Bellinelli tiene unos cuantos buenos escuderos, todos exteriores y por dentro no tienen casi nada para hacer frente a Serbia. O les cosen a triples o no lo veo. Los serbios pues bueno lo de siempre talento a raudales, incluso a pesar de que les faltan sus estrellas más mediáticas, y un jugador al que Italia no veo como puede parar Marjanovic. Ojalá gane Italia pero veo antes juntándose de nuevo a Waters y Gilmour. O sea imposible, ja ja.

domingo, 3 de septiembre de 2017

David Lee Roth. Skyscraper

No pasa mucho tiempo sin que busque noticias sobre el bueno de David Lee Roth. Cuando protagonizó aquel brillante retorno con Van Halen hace ya cinco años su actividad era frenética. A aquel excelente disco, se le añadió una gira que por desgracia desde el comienzo sabíamos que no iba a pasar por Europa, no digamos ya por España, y una constante presencia de David en publicaciones de diversa índole. Consultar su página web era y sigue siendo una sana costumbre en mi rutina semanal. Hazlo ahora mismo y pasarás un rato la mar de divertido. Dime si esa bienvenida que te brinda Dave no es lo más cool sobre la faz de la tierra. Hay pocos showman que puedan hacer sombra a este sujeto. 

Ahora voy a reunir unas cuantas líneas sobre su segundo disco en solitario, particularmente mi favorito en dura pugna con el imprescindible, Diamond Dave, la clase de álbum que me alegra el día al instante. Skyscraper cumplirá 30 años en 2018 y en mi casa sigue igual de vigente que siempre. Cada poco tiempo me lo tengo que enchufar, sin remedio. Para esta rodaja David contó con unos músicos que hacían algo más que cubrirle las espaldas, tenían su toque definitivo, eran cada uno con su instrumento unos auténticos prodigios y su unión funcionó a las mil maravillas. Steve Vai además de su espectacular técnica a la guitarra compone junto a David unos cuantos temas de muy diferente índole: pelotazos que te entran a la primera como The Botton Line, envolventes atmósferas como las de Skyscraper con mucho protagonismo tanto para la guitarra de Steve Vai como para los teclados de Brett Tuggle, delicias como Damn Good con unas guitarras acústicas absorbentes o canciones tan buenas como Hot Dog And A Shake o Hina que podrían figurar en cualquier disco clásico de Van Halen.



  
Curiosamente la canción de más éxito del disco no viene firmada por Vai, sino por David Lee RothBrett Tuggle, Just Like Paradise alcanzó el puesto 6 en el Billboard americano y es el clásico single que se te queda tatuado de por vida. Ninguna pega. En la misma onda va el otro tema compuesto por la mencionada pareja, Stand Up que podría perfectamente a ver seguido los pasos de Just Like Paradise en cuanto a éxito se refiere. Y Perfect Timing es incluso la mejor que compusieron juntos Tuggle y Roth. Sería de locos olvidarse de la base rítmica formada por el batería Gregg Bissonette y el bajista Billy Sheenan ambos dos portentos al servicio de la diversión en todo el disco y cuyo punto culminante puede ser la despampanante Two Fools A Minute. Imposible cerrar el disco de mejor forma. 


¿Y qué podemos decir de la portada? David Lee Roth en estado puro. Indicar que hay varias ediciones de este disco y yo por supuesto recomiendo la que incluye la apertura con  California Girls y Just A Gigolo. Dos temas que David se tritura de forma inconmensurable alcanzando sino superando las originales. Dos canciones que por muy oídas que estén fueron compuestas para que algún día este tipo las hiciese suyas y de paso nos regalase dos cachondos vídeos que hay que visionar semanalmente.